如何與長者溝通及建立友誼

 黃燕芬 

在我探病的經驗中,長者是較容易接近的一群,若要牧養他們或與他們分享福音,更加需要認識與他們溝通及建立友誼之道,以下是要注意的幾方面。

首先,以真誠及尊重的態度去接觸他們,可能長者較常重覆談論往事或長氣一點,但他們人生經驗卻是豐富的,所以耐心聆聽是尊重他們的一種表現。除了聆聽外,也可主動提出一些話題,長者喜歡的話題多以健康、家庭、個人興趣及退休生活有關。

第二,若承諾長者一些事情,例如下次再來探訪他,或為他做點小事情就要按承諾去做,如果因某種原因不能完成承諾,就要盡快告之長者,另外若長者提出一些要求是超過探訪者所能做到的,就要以坦誠的態度婉拒他們。

第三,若想與長者建立友誼,則需要長期或多次的接觸,長者喜歡有人陪伴是十分普遍的。如果可陪伴他們去飲茶、行公園或旅行等,當然有助建立信任和關係,但探訪者要衡量自己的時間是否許可。

第四,有些長者會較不注重衛生,例如在探訪者面前吐口水或吐痰,探訪者不宜反應太大,以免引起尷尬或令長者以為探訪者嫌棄他,若探訪者遇到以上情況,應送上紙巾以示關懷,然後以自如的態度繼續交談,日後若與長者建立較深厚的友誼後,才以溫婉的態度提醒長者注意個人衛生。

最後,若與長者分享福音,要留意不要用太長時間,通常以三十分鐘至四十五分鐘較為合適,並且要瞭解長者的意願。在我的經驗中,多數長者也不會太抗拒探訪者為他祈禱及向他分享福音,但若長者表示抗拒,切勿違反他們的意願而硬向他們傳福音。另外分享福音時要避免用基督教術語,否則長者會不明白,例如長者多數會明白甚麼叫做「信耶穌」或「信教」,而不明白「決志」是甚麼意思,與長者分享福音時,應以精簡為主。此外,多鼓勵長者自己祈禱經歷神,因長者較多以實用角度看事物,若他們有第一身的經歷,他們信耶穌的機會就會更大。